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Vol.027 如何制造婴儿奶粉

拜庞大的新生儿数量,以及远低于世界平均水平的母乳喂养率所赐,中国是世界上最大的婴幼儿配方奶粉消费国。

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2015 年,中国宝宝们一共喝了 75 万吨奶粉,占全球总量的 30% 。

这些奶粉是如何生产出来的?

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绝大部分配方奶粉的原料都是牛奶,奶源质量很大程度上决定了奶粉的优劣。

中国的奶源曾长期来自散户,营养成分偏低,很难满足国家标准。2008 年的“毒奶粉事件”,就是往牛奶里添加化工原料三聚氰胺,冒充蛋白质,以达到验收标准。

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于是在同年,中国政府就紧急出台了三聚氰胺检测方法,2010 年又更新了生乳的验收标准,但为了让大部分奶源都能合格,新的标准却降低了蛋白质和菌落总数指标的要求,远低于其他国家。

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经过检测合格的牛奶需要进一步过滤、杀菌,然后就能进入最重要的配料阶段。

牛奶和人乳的营养成分在含量上存在差异。比如牛奶中的酪蛋白、饱和脂肪酸偏高,可以通过离心机等方式减少,不饱和脂肪酸、乳糖偏低,就要在配料阶段补充。

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除了蛋白质、脂肪、碳水化合物外,还要添加维生素、矿物质、益生菌等成分,最终的比例必须符合《婴儿配方食品》、《较大婴儿和幼儿配方食品》这两项国家标准。

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与生乳标准的宽松不同,中国对奶粉营养成分的规定要比其他国家严格得多,很多进口奶粉甚至无法满足中国标准。

这是因为不同国家会根据当地饮食结构确定奶粉营养标准,比如在日本,国民通过各种海产已经摄入了足够的碘,奶粉标准里就没有对碘的要求。

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配料结束后,牛奶会被高压泵入均质机,高速通过只有 0.1 毫米的缝隙,这可以把原料乳和配料里的大颗粒挤碎,均匀地分散在牛奶中。

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均质完的牛奶通常需要再次杀菌,然后在真空蒸发器中除去约 65% 的水分后,泵入喷雾干燥室喷成 10 ~ 20 微米的乳滴,并与加热至 130 ~ 160℃ 的热空气充分接触,瞬间干燥成奶粉。

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干燥后的奶粉会传送进流化床,先经热空气二次干燥后,再经冷空气冷却至 40℃ 以下。过筛后就能封装成罐。

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这种以生乳为原料的加工方法也叫湿法工艺,流程复杂,成本较高,在乳业发达的国家是最主流的生产方式,而中国却长期存在其他多种奶粉工艺。

未加配料的生乳经喷雾干燥后可以制成普通的乳粉,称为“基粉”。

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没有奶源基地的企业直接向其他厂商购买基粉,然后在干燥状态下混合基粉以及各种营养素制成配方奶粉的方法叫干法工艺,流程简单,成本较低。

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此外,还有混合了两种工艺的干湿复合法。

这些工艺虽然同样能生产出合格的配方奶粉,但由于没有自建自控的奶源基地,难以控制奶源质量,更容易影响奶粉品质。

低廉的成本也会让投机者大量涌入奶粉市场,不利于行业的集中和监管。

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事实上,中国奶粉行业最突出的就是监管问题,2008 年的“毒奶粉事件”造成了至少 6 名婴儿死亡,逾 30 万婴幼儿罹患肾结石,国产奶粉的市场份额从 70% 锐减至 30% 。

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而经过十年的严格整顿,国产奶粉终于进入了史上最安全的时期,但要想赢回消费者的信任,这才刚刚到了起点而已。

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  • Mar 29, 2020. By parozhao
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